Avec beaucoup de courage et d'engagement, Gary et Sue Price travaillent sans relâche depuis plus de 40 ans pour protéger de grandes prairies d'herbes indigènes au Texas tout en construisant et développant une exploitation de viande bovine dont ils peuvent être fiers. La durabilité est un moteur important derrière leur vision.

Ce paysage spécial d'herbes hautes, où se trouve l'exploitation des Price, fait partie de l'écorégion Backland Prairie. Ses sols et son climat font d'elle un site idéal pour l'agriculture, ce qui a entraîné la perte de 99 % de cet important habitat. Celui-ci est aujourd'hui le plus grand écosystème menacé d'Amérique du Nord.

Gary et Sue, ainsi que leur fils, Gary Lee, gèrent plus de 1 000 hectares dans la Blackland Prairie, qui doit son nom aux sols riches de couleur foncée qui sont caractéristiques de cette région.

La famille Price a une vision claire de son rôle visant à protéger la prairie à travers des pratiques de pâturage axées sur la régénération. Les Price aspirent à être des producteurs de viande bovine à faible coût tout en se concentrant sur des principes clés de durabilité, en utilisant des méthodes de production transparentes, en s'engageant dans des collaborations cruciales et en améliorant les ressources naturelles de l'exploitation.

Pâturage en rotation

L'exploitation s'appuie sur une politique de pâturage en rotation, qui présente de nombreux avantages par rapport au pâturage continu ou en stabulation fixe. Le système implique de déplacer le bétail à travers plusieurs pâturages, qui peuvent également être subdivisés en période de forte croissance de l'herbe. Il imite le mode de pâturage des bisons, qui aidait à la formation de la biodiversité des prairies.

Gary et Sue Price : Domaines clés des pratiques durables

Eau

Eau

Les Price travaillent en collaboration avec le Centre de cherche A&M AgriLife au Texas et ont installé trois dispositifs de suivi de l'eau dans l'exploitation.À ce jour, cinq années de données ont été recueillies en matière de précipitations, d'écoulements, d'infiltration et d'humidité du sol. Les informations sont ensuite analysées pour comparer les différents effets du pâturage, de l'enherbement, de la température du sol, de la densité et des espèces de feuillage, ainsi que leur impact sur l'absorption d'eau. Cela aide Gary et Sue à prendre des décisions éclairées sur la gestion de l'herbage et du pâturage. Les informations permettent également de démontrer à d'autres éleveurs et producteurs que les décisions de gestion peuvent avoir un impact positif sur la conservation de l'eau et la productivité de l'exploitation.

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Sol

Sol

Les graminées indigènes de la prairie étendent leurs racines bien en dessous de la surface et aident à résister à l'érosion du sol causée par le vent, la pluie ou des crues soudaines. Dans cette optique, les Price ont retiré de la production des zones de l'exploitation touchées par l'érosion et les ont ensemencées à l'aide d'un mélange d'herbes et de plantes herbacées pour créer une zone tampon riveraine. Ces zones végétatives bordent les cours d'eau et réduisent la contamination de l'eau. Elles agissent également comme un habitat supplémentaire pour la faune sauvage, tout en favorisant un haut niveau de biodiversité.

La politique de pâturage en rotation appliquée par l'exploitation présente également des avantages supplémentaires pour le sol. Cette pratique permet de fixer des nutriments clés dans le sol, de le maintenir en place en le protégeant de l'érosion éolienne et hydrique, de promouvoir les plantes indigènes/non envahissantes, de restituer les nutriments dans le sol et d'optimiser la séquestration du carbone.

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Biodiversité et écosystèmes

Biodiversité et écosystèmes

Les méthodes de pâturage en rotation et ciblées utilisées à l'exploitation favorisent le retour des plantes et des animaux indigènes. Cela accroît la biodiversité et aide à protéger et à améliorer les milieux et les habitats fragiles de la région des prairies à herbes hautes. La famille a également transformé plus de terres en de grandes zones humides, encourageant ainsi la biodiversité par la création d'un corridor faunique pour les canards et d'autres espèces.

Gary et Sue collaborent avec le Département de la Conservation de la Vie Sauvage et des Parcs du Texas pour réintroduire le colin de Virginie au sein de l'exploitation. Le programme transfère des oiseaux capturés dans leur milieu naturel à l'exploitation avec l'espoir qu'ils s'y installent et commencent à se reproduire. Les biologistes du Département de la Conservation de la Vie Sauvage et des Parcs du Texas sur les populations d'oiseaux de l'exploitation et ont trouvé des preuves attestant que les oiseaux restent et commencent à se reproduire.

De plus, Gary et Sue ont travaillé avec de nombreuses organisations, comme le Service de Conservation des Ressources Naturelles, l'organisme fédéral chargé de la gestion et la préservation de la faune des États-Unis et l'ONG Holistic Management International pour acquérir les connaissances et compétences nécessaires pour identifier les espèces importantes (herbacées, graminées et animaux) représentant des indicateurs clés de la santé des pâturages et de la biodiversité.

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Santé et bien-être des animaux

Santé et bien-être des animaux

L'objectif des Price est de protéger et d'améliorer la santé des animaux et leur bien-être à tout moment.

Par exemple, tous les veaux sont sevrés, vaccinés et restent à l'exploitation pendant une longue période de préconditionnement. La santé et le bien-être des veaux s'en trouvent améliorés, car ils ne sont pas transportés et ne subissent pas à un stress supplémentaire à l'approche du sevrage. Cela signifie également que les bovins sont déplacés une ou deux fois de moins au cours de leur vie.

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Promouvoir une agriculture économiquement viable

Promouvoir une agriculture économiquement viable

Rentabilité et durabilité vont de pair sur l'exploitation. Outre la production animale, les Price se concentrent sur la diversification de leurs revenus à travers le développement et le maintien d'habitats naturels et la préservation de l'environnement. Ils collaborent avec des organisations comme le Centre de Recherche Noble Research Institute qui réunit des experts de différents domaines d'expertise pour offrir une approche holistique en matière d'innovation agricole.

L'objectif est de créer et de développer une entreprise durable pour soutenir les générations futures.

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Collaboration et relations d'affaires

Collaboration et relations d'affaires

Les Price collaborent avec de nombreuses organisations privées, publiques et gouvernementales – plusieurs d'entre elles sont mentionnées dans la section « Domaines clés des pratiques durables » – pour aider à informer, à explorer et à partager des concepts innovants que les éleveurs peuvent introduire pour améliorer la gestion quotidienne de leur exploitation. Par exemple, les Price travaillent en étroite collaboration avec le Centre de Recherche Noble Research Institute à travers leur Programme d'Administration du Terrain. Ils servent également de projet pilote pour son modèle Marché de Services Écosystémiques, qui vise à mesurer le retour économique et écologique sur investissement à partir de la gestion des terres selon une approche axée sur la gérance.Leur participation dans des organismes sectoriels et leur collaboration et le partage d'information avec d'autres éleveurs aident à créer un bassin de connaissances accessible qui aide les éleveurs et les producteurs dans l'ensemble des États-Unis.

Même si Gary et Sue sont toujours responsables de ce qui se passe sur leur exploitation – leur succès et certaines choses qui n'auraient pas pu avoir lieu – ils n'ont jamais été seuls. Ils ont fait un grand effort pour trouver et travailler avec des experts avec des connaissances solides qui soutiennent leurs projets et partagent leur passion.Ils sont également en train de chercher ces experts et d'autres personnes pour superviser la création et le développement de nouveaux projets.

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Pour en savoir plus sur l'histoire de Gary et Sue Price au Ranch 77

Examinez l'étude de cas. Vous y trouverez des détails sur la façon dont le Ranch 77 s'est aligné sur les principaux domaines de pratiques durables du programme Flagship Farmers, ce que la recherche externe nous révèle sur les actions du producteur et comment ce dernier tire parti d'une amélioration de la durabilité.

Télécharger l'étude de cas complète (PDF, 2,3MB)
Gary Price

“Nous avons commencé cette exploitation de zéro il y a 42 ans, sans rien d'autre que le désir de réussite. Nous voulons laisser l'exploitation à notre fils, Gary Lee, qui veut s'appuyer sur ce que nous avons commencé et faire de son mieux. Nous adorons l'élevage... C'est toute notre vie.”

Gary Price Propriétaires de Ranch 77