Com muita coragem e comprometimento, Gary e Sue Price vêm trabalhando incansavelmente há mais de 40 anos para proteger centenas de acres de pradaria nativa texana enquanto constroem e desenvolvem um rancho bovino de dar orgulho. A sustentabilidade é um fator impulsionador importante por trás de sua visão.

Essa paisagem especial de grama alta, onde fica o rancho dos Prices, faz parte da ecorregião de Blackland Prairie. Os solos e o clima tornam a área ideal para a produção agrícola, o que resultou na perda de 99% desse importante habitat, o ecossistema grande mais ameaçado de extinção da América do Norte.

Gary e Sue, ao lado do filho Gary Lee, administram 2.600 acres na região de Blackland Prairie, que recebe esse nome por causa de seus solos escuros e ricos.

A família Price tem uma visão clara de seu papel em proteger a pradaria através de práticas de pastagem regenerativa. Os Prices têm o objetivo de produzir carne bovina de baixo custo enquanto focam nos princípios-chave da sustentabilidade, usando métodos produtivos transparentes, formando parcerias importantes e aprimorando os recursos naturais do rancho.

Pasto rotacionado

O rancho opera uma política de pasto rotacionado, que tem várias vantagens sobre o sistema contínuo ou de percurso. O sistema envolve a movimentação do gado por uma série de pastos, que podem ser subsequentemente subdivididos em períodos de alto crescimento da grama. Esse sistema imita o padrão de pastagem do búfalo, que ajudou a formar os habitats ricos em biodiversidade das planícies.

Gary e Sue Price: Principais áreas da prática sustentável

Água

Água

Os Prices estão trabalhando em conjunto com o Texas A&M University AgriLife Research e instalaram três dispositivos de monitoramento de água no rancho. Até hoje, esses dispositivos já coletaram cinco anos de dados sobre chuvas, escoamento, infiltrações e humidade do solo. Os dados são analisados para comparar os diferentes efeitos da pastagem, cobertura herbácea, temperatura do solo, densidade e espécies de mato e seu impacto na absorção de água. Os dados ajudam Gary e Sue a tomar decisões mais informadas sobre a gestão do pasto. As informações serão usadas para demonstrar a outros fazendeiros e produtores que suas decisões administrativas podem ter um impacto positivo na conservação da água e na produtividade da propriedade.

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Solo

Solo

As gramas nativas da pradaria espalham suas raízes muito abaixo da superfície, ajudando na resistência à erosão do solo pelo vento, chuvas ou cheias súbitas. Com isso em mente, os Prices retiraram áreas afetadas pela erosão do solo da cadeia produtiva e semearam-nas com uma mistura de gramas e plantas para criar um zona de tampão ripário. Essas zonas de vegetação margeiam as vias fluviais e reduzem a poluição da água. As áreas também atuam como um habitat adicional para a vida selvagem, promovendo um nível mais alto de biodiversidade.

A política de pasto rotacionado usada pelo rancho também traz benefícios adicionais para o solo. A prática fixa nutrientes importantes no solo, firma o solo diante da erosão eólica e pluvial, promove o crescimento de plantas nativas/não invasivas, devolve nutrientes ao solo e otimiza a fixação de carbono.

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Biodiversidade e ecossistemas

Biodiversidade e ecossistemas

Os métodos de pasto rotacionado e diferido usados no rancho promovem o retorno de plantas e animais nativos. Isso aumenta a biodiversidade e ajuda a proteger e reforçar os ambientes e habitats frágeis da região de pradaria de grama alta. A família também transformou uma área em um grande pântano, promovendo ainda mais a biodiversidade ao criar um corredor ecológico para patos e outras espécies.

Gary e Sue estão trabalhando com o Departamento de Parques e Vida Selvagem do Texas para reintroduzir a codorna americana ao rancho. O programa transloca pássaros selvagens capturados para o rancho na esperança de que eles permaneçam lá e comecem a reproduzir. Biólogos do Departamento de Parques e Vida Selvagem do Texas estão monitorando as populações aviárias no rancho e encontraram evidências claras de que as aves estão permanecendo lá e começando a reproduzir.

Além disso, Gary e Sue trabalharam com várias organizações, como o Serviço de Conservação de Recursos Naturais, o Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos Estados Unidos e a Holistic Management International para identificar plantas, gramas e espécies de vida selvagem que são indicadores importantes da saúde e da biodiversidade das pastagens.

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Saúde e bem-estar animal

Saúde e bem-estar animal

O objetivo dos Prices é proteger e aprimorar a saúde e o bem-estar animal o tempo todo.

Por exemplo, todos os bezerros são desmamados, vacinados e mantidos no rancho por um período ampliado de pré-condicionamento. Isso beneficia a saúde e o bem-estar dos bezerros, já que eles não são transportados e estressados ainda mais perto do desmame. O sistema também garante que o gado tenha uma ou duas movimentações a menos em seu ciclo de vida.

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Avanço da agricultura economicamente viável

Avanço da agricultura economicamente viável

A lucratividade e a sustentabilidade caminham de mãos dadas no rancho. Além da produção pecuária, os Prices diversificam sua renda através do desenvolvimento e da manutenção de habitats nativos e da proteção do ambiente natural. Eles firmaram parcerias com organizações como o Noble Research Institute, que reúne especialistas de várias áreas para trazer uma abordagem holística à inovação agrícola. 

O objetivo é criar e desenvolver negócios sustentáveis para apoiar as próximas gerações.

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Colaboração e relações comerciais

Colaboração e relações comerciais

Os Prices se associaram a várias organizações privadas, públicas e governamentais — várias delas mencionadas nesta seção "Principais áreas da prática sustentável" — para ajudar a informar, explorar e compartilhar conceitos inovadores que os fazendeiros possam utilizar para aprimorar sua gestão diária. Por exemplo, os Prices trabalham de perto com o Noble Research Institute através de seu Programa de Gestão Agrária. Eles também atuam como projeto-piloto para o modelo de Mercado de Serviços Ambientais, que tem o objetivo de quantificar o retorno sobre investimento econômico e ecológico da administração da terra com uma abordagem baseada na gestão ambiental. Suas contribuições aos órgãos setoriais e sua colaboração com outros fazendeiros ajudam a criar um conjunto de conhecimentos que apoiam produtores agropecuários nos Estados Unidos.

Apesar de Gary e Sue sempre assumirem a responsabilidade pelo que acontece em seu rancho — seus sucessos e algumas coisas que não saem como o esperado — eles nunca trabalham sozinhos. Eles se esforçam para encontrar e trabalhar com especialistas capacitados que ajudem seus projetos e compartilhem sua paixão. Eles também procuram esses especialistas e colegas para receber orientações sobre a criação e desenvolvimento de novos projetos.

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Saiba mais sobre a história de Gary e Sue Price no Rancho 77

Explore o estudo de caso, no qual você encontrará mais detalhes sobre como o Rancho 77 alinhou-se a importantes áreas de práticas sustentáveis do Programa Flagship Farmers [produtores pioneiros], o que levantamentos de terceiros revelam sobre as ações dos produtores e como o aumento da sustentabilidade os beneficia.

Baixar o estudo de caso completo (PDF, 2,3MB)
Gary Price

“Nós construímos o rancho do zero há 42 anos, com nada mais do que o desejo de prosperar. Queremos deixar o rancho para nosso filho Gary Lee que, por sua vez, quer continuar o que começamos e fazer o seu melhor. Nós amamos a agropecuária... é a nossa vida.”

Gary Price Proprietário, Rancho 77