Située dans l'ouest de l'Irlande, l'exploitation agricole d'Eoghan McCarthy est dans sa famille depuis trois générations. Elle comprend aujourd'hui 30 hectares de terre et un troupeau de 96 bovins.

Ses vaches, issues du croisement Holstein-British Friesian, produisent le lait utilisé dans la production des tranches de fromage McDonald's. Eoghan est un membre actif de la communauté agricole durable et a organisé de nombreux événements sur sa ferme.

Outre la protection de l'environnement, le respect de normes élevées en matière de bien-être animal est essentiel à la qualité du lait de la ferme. À cet égard, Eoghan adopte une approche dynamique en mettant l'accent sur l'hygiène, la santé mammaire, l'alimentation et la mobilité. Il gère avec soin son programme d'élevage afin de synchroniser le vêlage et la croissance de l'herbe en pâturage, pour une production laitière principalement avec une alimentation à base de fourrages verts. Le troupeau se classe parmi les 100 premiers en Irlande selon l'Economic Breeding Index (EBI), l'indice économique d'élevage.

Eoghan McCarthy : Domaines clés des pratiques durables

Santé et bien-être des animaux

Santé et bien-être des animaux

La santé du veau est une priorité ; peu après leur naissance (dans les deux heures), tous les veaux sont nourris avec trois litres minimum de colostrum provenant de la mère. Cette procédure vise à fournir à l'animal une quantité suffisante d'anticorps maternels pour assurer un soutien immunitaire adéquat pendant les trois à quatre premières semaines de sa vie. Grâce à de bonnes routines de soins, le taux de mortalité des veaux n'est que de 2 %.

Grâce à une gestion, un élevage et des infrastructures efficaces, la mobilité des vaches laitières est maintenue à un niveau supérieur dans tout le troupeau. Des sentiers bien entretenus jusqu'aux pâturages, une bonne hygiène des sols, des étables de qualité, des normes nutritionnelles élevées et un régime strict de bains de pieds aident la ferme à limiter les pathologies potentiellement chroniques.

Le troupeau présente un intervalle de vêlage de 366 jours et un taux de remplacement de l'ordre de 18 à 20 %. Son EBI étant actuellement de 171 €, il se place parmi les 100 meilleurs troupeaux laitiers d'Irlande.

La ferme est membre d'un programme axé sur la santé du troupeau, qui vise à surveiller sa santé, sa fertilité et sa productivité, tout en mettant l'accent sur l'amélioration des niveaux d'immunité individuelle des animaux et la réduction de l'incidence des maladies.

Tous les remplacements laitiers sont produits à la ferme, afin d'éviter d'introduire de nouvelles maladies dans l'exploitation en achetant des vaches ou des génisses ayant des problèmes de santé subcliniques.

Le contrôle laitier a lieu toutes les sept semaines et les données générées fournissent des informations sur la santé de chaque vache (comptage des cellules somatiques (CCS), par exemple), ainsi que sur le rendement et la qualité du lait. En 2012, le rendement moyen s'est élevé à 6 280 litres sur une période de lactation de 262 jours. La moyenne de matières sèches produites par tête était de 491 kg, dont 3,48 % de protéines et 4,12 % de matière grasse.

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Qualité de la production

Qualité de la production

Eoghan a adopté une routine de traite afin de se concentrer sur l'hygiène et le maintien de la santé mammaire. De la sorte, il a la garantie que le lait produit répond aux critères de qualité requis et que la santé de l'animal est protégée. En 2012, le nombre moyen de cellules somatiques (CCS) était de 101 000 par ml et le nombre total de bactéries (NTB) était en moyenne de 14 000 par ml.

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Gestion

Gestion

Eoghan gère avec soin son programme d'élevage afin de synchroniser le vêlage et la croissance de l'herbe en pâturage, 80 % du troupeau vêlant dans une période de six semaines à compter de début février. Cela permet une production laitière principalement à partir d'une alimentation à base de fourrages verts complétée par 650 kg de concentrés par bête.

Changement climatique

Changement climatique

Eoghan a installé un échangeur thermique à plaques qui transfère une grande quantité de chaleur au niveau du lait en très peu de temps, réalisant ainsi des économies en termes de coûts et d'énergie.

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Eau

Eau

Il utilise l'eau du refroidisseur à plaques pour laver la salle de traite, ce qui réduit les besoins en eau de la ferme ainsi que les eaux usées.

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Sol

Sol

Eoghan effectue une analyse des sols de sa ferme tous les trois ans afin de surveiller les niveaux de pH, de phosphate et de potasse, ce qui lui permet d'évaluer avec précision les besoins en engrais et de réduire le risque de contamination de l'environnement et les pertes d'intrants.

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Biodiversité et écosystèmes

Biodiversité et écosystèmes

La ferme participe à un programme de protection de l'environnement rural, le REPS ; grâce aux fonds accordés, elle peut ainsi entreprendre un programme de mesures environnementales.

Une section de l'exploitation a été désignée zone de protection spéciale (ZPS).

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En savoir plus sur l'histoire de Eoghan McCarthy

Examinez l'étude de cas. Vous y trouverez des détails sur le rendement de la ferme par rapport aux normes et aux critères de bonnes pratiques du programme, ce que la recherche externe nous révèle sur les actions du producteur et comment ce dernier tire parti d'une amélioration de la durabilité.

Télécharger l'étude de cas complète (PDF, 4MB)
Eoghan McCarthy

“Mon objectif principal est de gagner ma vie grâce à l'exploitation de la ferme familiale. Évidemment, je dois le faire le plus efficacement possible, tout en protégeant et en améliorant le bien-être des vaches et en respectant l'environnement naturel. Il s'agit de cultiver des pâturages de grande qualité auxquels les vaches ont facilement accès, pour, autant que possible, une production laitière à partir d'une alimentation à base de fourrages verts.”

Eoghan McCarthy Ferme McCarthy, Irlande

“La production de lait de qualité supérieure à partir d'herbe pâturée est l'un des aspects clés qui contribuent à la durabilité de cette exploitation laitière familiale. Avec une longue saison de croissance de l'herbe, l'utilisation d'un faible niveau d'intrants est essentielle à la viabilité économique de la ferme, et les investissements ingénieux qu'Eoghan a réalisés en termes d'infrastructures servent de fondement pour y parvenir aujourd'hui et à l'avenir. L'accent mis sur la santé et le bien-être des animaux est d'une importance cruciale ; la politique globale de vaccination et les excellentes mesures de contrôle des maladies limitent les problèmes de santé animale et optimisent le rendement laitier. La gestion de l'environnement est également devenue une priorité pour la ferme, plusieurs initiatives étant menées pour aider à maintenir et à améliorer les niveaux de biodiversité locale.”

Karl Williams Directeur des Opérations, FAI Farms