La granja de Eoghan McCarthy, en el oeste de Irlanda, lleva tres generaciones en su familia y hoy cuenta con 30 hectáreas de terreno y un rebaño de 96 vacas.

Sus vacas cruzadas Holstein-Friesian producen la leche que se usa en la producción de las lonchas de queso de McDonald’s. Eoghan es miembro activo de la comunidad ganadera sostenible y ha acogido muchos eventos en su granja.

Además de la protección medioambiental, es fundamental tener un alto estándar de bienestar animal para conseguir la leche de calidad de la granja. Eoghan tiene un enfoque proactivo hacia el bienestar animal, centrado principalmente en la higiene, la salud de las ubres, la dieta y la movilidad. Ha gestionado meticulosamente su programa de crianza para sincronizar la parición con el cultivo del pasto, por lo que el rebaño produce leche con una dieta a base principalmente de forraje. El rebaño está entre los mejores 100 de Irlanda clasificados en el EBI (índice económico de crianza).

Eoghan McCarthy: Áreas clave de práctica sostenible

Salud y bienestar animal

Salud y bienestar animal

La buena salud de los terneros es una prioridad principal; al poco tiempo después de nacer (en dos horas) todos los terneros reciben un mínimo de tres litros de calostro de la madre. Así el ternero consigue una cantidad suficiente de anticuerpos maternos para tener la protección inmunológica adecuada durante las primeras tres o cuatro semanas de vida. Gracias a las buenas rutinas en el cuidado de la salud de los terneros, su tasa de mortalidad es del 2 %.

Con una gestión, crianza e infraestructura eficaces, se mantiene un alto estándar en la movilidad de las vacas lecheras en el rebaño. Los caminos al pastizal bien mantenidos, la buena higiene del suelo y de las condiciones del establo, los altos estándares alimentarios y un cuidado estricto de las pezuñas han contribuido a que la granja controle la cojera potencialmente crónica.

El rebaño está consiguiendo un intervalo de parición de 366 días y una tasa de reposición del 18-20 %. Actualmente, el rebaño cuenta con un índice económico de crianza (EBI, por sus siglas en inglés) de 171 €, que lo sitúa entre los mejores 100 rebaños lecheros de Irlanda clasificados en el EBI.

La granja es miembro del Programa de Salud del Ganado, que ayuda a controlar la salud, la fertilidad y la productividad, y se centra principalmente en mejorar los niveles inmunológicos de cada animal y reducir la incidencia de enfermedades.

Todas las vacas lecheras de reposición se crían en la granja, así se evita que entren nuevas enfermedades transmitidas por vacas o terneras compradas con problemas de salud subclínicos.

Se realizan informes de la leche producida cada siete semanas y los datos acumulados aportan información sobre la salud individual de cada vaca, como el recuento de células somáticas, el rendimiento y la calidad de la leche. En 2012, el rebaño produjo una media de 6280 litros de leche en un periodo de lactancia de 262 días. La media de materia seca de la leche por vaca es de 491 kg, que consta de un 3,48 % de proteínas y un 4,12 % de grasa láctea.

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Calidad de la producción

Calidad de la producción

Eoghan ha adoptado una rutina de ordeño que se centra en la higiene y en preservar la salud de las ubres; así la leche cumple con los parámetros de calidad necesarios y se protege la salud del animal. En 2012, el recuento de células somáticas medio fue de 101 000/ml y la media del recuento bacteriano total fue de 14 000/ml.

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Gestión

Gestión

Eoghan ha gestionado meticulosamente su programa de crianza para sincronizar la parición con el cultivo del pasto, con un 80 % de los partos en un periodo de seis semanas a principios de febrero. Así el rebaño lechero produce leche con una dieta a base principalmente de forraje que se suple con 650 kg de concentrado por vaca.

Cambio climático

Cambio climático

Eoghan ha instalado una placa de intercambio de calor que absorbe gran cantidad del calor acumulado en la leche en un corto periodo de tiempo, y ahorra así costes y energía.

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Agua

Agua

Eoghan reutiliza el agua que viene de la placa refrigeradora para limpiar la cámara después de ordeñar a las vacas; así se reduce el consumo y desperdicio de agua en la granja.

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Tierra

Tierra

Cada tres años, Eoghan realiza análisis de suelo en la granja para controlar los niveles de pH, fosfato y potasio. Esto permite evaluar con más precisión la necesidad de fertilizantes y reduce el riesgo de contaminación en el ambiente y la pérdida de insumos.

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Biodiversidad y ecosistemas

Biodiversidad y ecosistemas

La granja participa en el Plan de Protección del Medioambiente Rural (REPS), que da financiación para que la granja pueda llevar a cabo un programa de medidas medioambientales.

Una parte de la granja ha sido designada como Zona de Especial Protección.

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Todo sobre la historia de Eoghan McCarthy

Descubre el estudio de caso para conocer más detalles sobre cómo la granja ha cumplido con los criterios y los estándares de buenas prácticas del programa, los resultados de la investigación externa sobre los labores del productor y los beneficios que le aporta una sostenibilidad mejorada.

Descargar estudio de caso completo (PDF, 4MB)
Eoghan McCarthy

“El principal objetivo de mi negocio ganadero es ganarme la vida al mando del negocio familiar. Obviamente, sé que tengo que hacerlo de la manera más eficiente posible, protegiendo y mejorando el bienestar de las vacas y respetando el entorno natural. El objetivo es cultivar pastizales de alta calidad a los que las vacas tengan acceso para producir la mayor cantidad de leche posible a partir del forraje del que se alimentan.”

Eoghan McCarthy Granja McCarthy, Irlanda

“Uno de los objetivos principales es producir leche de alta calidad a partir del pasto, lo que contribuye a que esta vaquería familiar sea sostenible. Pudiendo aprovechar la larga temporada de cultivo de pasto, es fundamental para la viabilidad económica de la granja seguir un sistema con pocos insumos, y las astutas inversiones que Eoghan ha realizado en la infraestructura de su negocio han cimentado la base para conseguirlo ahora y en el futuro. Es imprescindible centrarse a la salud y el bienestar de las vacas; la política de vacunación completa y unas buenas medidas de control de enfermedades reducen los posibles problemas de salud del animal y favorecen su rendimiento. La granja también ha prestado más atención a la gestión ambiental y sigue varias iniciativas para ayudar a conservar y enriquecer los niveles de la biodiversidad local.”

Karl Williams Jefe de operaciones, FAI Farms