Localizado na região das Altas Planícies de Dakota do Sul, o Rancho Rock Hills é um negócio familiar que coloca os princípios de Flagship Farmer (produtor pioneiro) em ação diariamente. Ao usar práticas de pastagem regenerativa, a família Perman está comprometida em gerir uma operação lucrativa enquanto protege o futuro de uma paisagem rara de pradaria de grama curta.

Dos 12.000 acres de terra administrados pelos Permans, 10.800 são compostos de pradaria de grama mista, um ambiente que forma parte integral da operação pecuária. Essas gramas e habitats nativos são a chave da sustentabilidade futura do rancho. A flora nativa, que se adaptou ao longo de vários milênios, é capaz de resistir às condições ambientais únicas — incluindo secas severas e variações extremas de temperatura. A área restante abrange culturas de cobertura bem administradas, trigo, milho, soja, gramíneas perenes e alfafa.

Pasto rotacionado

O rancho aplica uma política de pasto rotacionado, que tem muitas vantagens em relação aos sistemas contínuo ou de percurso. O sistema envolve a movimentação do gado por uma série de pastos permanentes, que podem ser subsequentemente subdivididos em períodos de alto crescimento da grama. Esse sistema imita o padrão de pastagem do búfalo, que ajudou a formar os habitats ricos em biodiversidade das planícies.

Cows grazing

Lyle e Garnet Perman: Principais áreas da prática sustentável

Água

Água

O acesso fácil à água limpa é essencial para a saúde e produtividade do gado, e igualmente importante para manter o sistema de pasto rotacionado do rancho. Com isso em mente, os Permans investiram em 24 km de água canalizada e 40 bebedouros grandes, em sua maioria feitos de pneus reciclados de escavadeiras.

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Solo

Solo

Os Permans focam em práticas que otimizam a saúde do solo em seus empreendimentos agropecuários.

Para o cultivo agrícola, as práticas de plantio direto usadas no rancho têm o objetivo de manter o solo em boas condições. No plantio direto, todos os resíduos do cultivo que permanecem após a colheita são deixados na superfície, sem aragens ou gradagens que possam perturbar o solo. Isso ajuda no retorno de mais matéria orgânica ao solo, assim como na redução das variações de temperatura do solo e no controle da erosão eólica e pluvial. Com o tempo, o resultado é uma maior atividade de minhocas e um impacto positivo na flora e na fauna vitais do solo.

O rancho opera um sistema de pasto rotacionado conhecido como pastagem adaptável de piquetes múltiplos, que tem várias vantagens sobre os sistemas contínuo ou de percurso. O programa envolve a movimentação do gado por 120 pastos permanentes, que são subsequentemente subdivididos em períodos de alto crescimento da grama.

Os benefícios desse método incluem otimização da produção e do consumo de forragem, controle de plantas indesejáveis, aumento das espécies de plantas/gramas desejáveis e melhoria na resistência dos pastos às secas.

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Biodiversidade e ecossistemas

Biodiversidade e ecossistemas

O rancho opera uma forma de pasto rotacionado conhecida como pastagem adaptável de piquetes múltiplos, em que o gado é movimentado por cerca de 120 pastos. Isso imita a movimentação dos vastos rebanhos de bisões que ajudaram a criar os habitats ricos em biodiversidade das planícies antes da chegada dos colonos no século 19. Esse sistema melhora a ciclagem de nutrientes no solo e permite a pastagem de plantas diferentes ao longo do ano, evitando o sobrepastoreio e permitindo a proliferação de uma variedade de espécies nativas e benéficas.

As gramas e outras espécies que a família Perman trabalha para proteger e preservar evoluíram através de milhares de anos e são perfeitamente adaptadas para resistir à seca e às temperaturas extremas da região.

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Comunidades

Comunidades

Os Permans trabalham em parceria com várias organizações para aprimorar conhecimentos e práticas. Eles compartilham esse aprendizado através de um programa de desenvolvimento para a comunidade local e de visitas educacionais para grupos de jovens.

Como um comprometimento adicional com o futuro agropecuário sustentável, o rancho oferece um estágio técnico em pastagem, saúde de rebanhos e gestão de habitats, e um estágio cultural focado no cultivo de vegetais e na culinária.

Em 2014, os Permans desenvolveram a "Trilha do 100° Meridiano" (que tem esse nome porque o rancho fica no 100° meridiano). A trilha oferece caminhadas de 0,8 a 8 km e apresenta rochas gravadas com informações culturais, além de uma brochura impressa. Os participantes acessam a trilha e os marcadores usando um aparelho de GPS portátil fornecido pelo rancho. Essas iniciativas ajudam o rancho a aproveitar os recursos naturais e culturais, gerando uma renda que ajuda a mantê-lo sustentável.

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Avanço da agricultura economicamente viável

Avanço da agricultura economicamente viável

Os Permans consideram-se guardiões da terra e dos animais sob seus cuidados, mas também sabem que seu rancho precisa ser lucrativo para sobreviver e prosperar.

Além de minimizar seus gastos ao maximizar o potencial de pastos e gramas nativos, o rancho também busca mercados especializados para expandir sua produção tradicional de carne bovina. Atualmente, o rancho cruza vacas Angus com touros Wagyu ou Akaushi para produzir bezerros especializados, bastante procurados no mercado de renda mais elevada, aumentando assim o rendimento da fazenda.

A família acredita na gestão de um negócio autossuficiente com recursos e sistemas produtivos criados para serem tanto ambientalmente sustentáveis quanto lucrativos. Encorajar a inovação, otimizar a produção e reduzir o desperdício são a chave dessa viabilidade econômica.

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Qualidade da produção

Qualidade da produção

As parideiras do rancho, de linhagem Angus, vêm sendo cruzadas com um reprodutor terminal Wagyu. Esse cruzamento aumentou o vigor híbrido dos bezerros, reduzindo assim a mortalidade e a morbilidade.

Uma seleção das melhores fêmeas nativas Angus é retida e cruzada com um touro Angus para produzir novilhas de reposição para o rebanho, ajudando a melhorar a genética e manter o alto padrão de saúde dos animais.

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Saiba mais sobre a história de Lyle e Garnet Perman no Rancho Rock Hills

Explore o estudo de caso, no qual você encontrará mais detalhes sobre como o Rancho Rock Hills alinhou-se com importantes áreas de práticas sustentáveis do Programa Flagship Farmers [produtores pioneiros], o que levantamentos de terceiros revelam sobre as ações dos produtores e como o aumento da sustentabilidade os beneficia.

Baixar o estudo de caso completo (PDF, 2,6MB)
Lyle Perman

“Nós queremos proteger aquilo com que fomos abençoados. Obviamente, precisamos ser lucrativos para sermos sustentáveis, mas isso não pode acontecer em detrimento do nosso meio-ambiente ou da nossa comunidade. Evoluindo e melhorando constantemente, nós acreditamos que podemos mostrar o que é possível através do nosso exemplo.”

Lyle Perman Proprietário, Rancho Rock Hills