Située dans les hautes terres du West Lothian en Écosse, la ferme Preston est une entreprise familiale qui produit du bœuf de qualité supérieure. Au cours des 20 dernières années, l'agriculteur Scott Aitken a apporté des changements importants à son exploitation et a mis au point un programme d'élevage qui a amélioré la santé de son troupeau et sa rentabilité.

La ferme Preston est gérée quotidiennement par Billy et ses fils, Scott et John. Achetée à la fin des années 1930 par le grand-père de Billy, elle témoigne de la tradition familiale que les deux fils, aujourd'hui la quatrième génération d'agriculteurs, continuent de perpétuer.

En 1998, Scott et John, avec l'appui et le soutien de leur père et de leur mère, Caroline, ont modifié leur programme d'élevage pour que tous leurs bovins de boucherie puissent être élevés pour l'abattage plutôt que de les vendre au sevrage. Ce changement a nécessité des investissements substantiels, mais grâce à la prévoyance et au dévouement de toute la famille, ils exploitent maintenant une entreprise agricole apte à faire face aux défis que représente le marché dynamique d'aujourd'hui.

Scott Aitken : Domaines clés des pratiques durables

Certification et assurance

Certification et assurance

L'exploitation est membre du système d'assurance agricole Quality Meat Scotland, qui fait l'objet d'audits indépendants et assure la mise en œuvre de normes strictes en matière de bien-être animal et de protection de l'environnement. Le fait de pouvoir commercialiser un bétail « certifié » est en outre la garantie que la ferme recevra un prix plus élevé pour son bœuf.

Santé et bien-être des animaux

Santé et bien-être des animaux

La ferme a mis en place un certain nombre de mesures visant à préserver la santé et le bien-être des animaux.

Le cheptel est certifié non IPI, ayant participé à un programme de vaccination et d'éradication de la diarrhée virale bovine dans le cadre du programme écossais HI Health.

Le troupeau de vaches allaitantes a également été réduit afin que les jeunes animaux puissent être élevés jusqu'à l'abattage, plutôt que de les vendre comme bovins maigres. Il s'agit ainsi de tirer profit de l'excellence de leur génétique et de leur statut HI, tout en améliorant des facteurs tels que les ratios de conversion alimentaire et les gains de poids vif quotidiens, et en augmentant les profits.

La ferme élève également ses propres génisses de remplacement dans le cadre d'un programme d'élevage à la ferme. Les animaux élevés présentent les caractéristiques requises par la ferme, notamment d'excellentes aptitudes maternelles, une forte croissance, un tempérament équilibré et une bonne santé. Cela réduit aussi considérablement les risques de biosécurité associés à l'achat de génisses de remplacement.

Les taureaux reproducteurs sont sélectionnés avec soin et proviennent de troupeaux certifiés HI Health afin de garantir un état de santé équivalent. Les taureaux faciles à vêler sont également activement sélectionnés pour diminuer les difficultés de vêlage et améliorer la santé de la mère et du veau.

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Sol

Sol

La ferme produit à la fois du fumier solide et du lisier, qui sont utilisés sur les terres pour accroître la productivité des cultures de graminées et de céréales et réduire le besoin d'acheter des engrais artificiels.

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Biodiversité et écosystèmes

Biodiversité et écosystèmes

L'exploitation comprend une zone humide de 12 hectares qui a été désignée comme Site d'intérêt scientifique spécifique (SSSI) et fournit un habitat essentiel pour une espèce d'escargot d'eau douce en voie de disparition.

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Changement climatique

Changement climatique

En tant que membre du club McDonald's Sustainable Beef, la ferme a participé à un programme sur quatre ans visant à mesurer ses émissions de dioxyde de carbone. À l'issue de l'évaluation, la ferme a identifié un certain nombre de points à améliorer et a diminué son empreinte carbone de 10 %.

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En savoir plus sur l'histoire de Scott Aitken

Examinez l'étude de cas. Vous y trouverez des détails sur le rendement de la ferme par rapport aux normes et aux critères de bonnes pratiques du programme, ce que la recherche externe nous révèle sur les actions du producteur et comment ce dernier tire parti d'une amélioration de la durabilité.

Télécharger l'étude de cas complète (PDF, 1,5MB)
Scott Aitken

“Nous nous consacrons à la production d'un bétail de qualité que nous commercialisons depuis plus de 15 ans par l'intermédiaire de Scotbeef à Bridge of Allan. Nous avons été ravis lorsque McDonald's nous a contactés pour devenir une ferme de référence dans le cadre de son programme Flagship Farmer. McDonald's reconnaît et respecte la philosophie de notre entreprise ; en définitive, nous nous efforçons de produire un bœuf de qualité en harmonie avec l'environnement et d'assurer la pérennité future de notre exploitation et de notre famille.”

Scott Aitken Preston Farms, Royaume-Uni

“La gestion des terres et de l'environnement est également impressionnante, avec une zone désignée comme Site d'intérêt scientifique spécifique qui fournit un habitat rare et précieux pour une espèce d'escargot en voie de disparition. La ferme Preston montre qu'il est possible de diriger avec succès une exploitation bovine tout en protégeant l'environnement naturel.”

Karl Williams Directeur des Opérations, FAI Farms