Ray et Mary Dempsey ont repris la ferme ovine et bovine de 105 hectares dans le comté d'Offaly, en Irlande, en 1977. Depuis, ils ont réduit la taille de leur troupeau de moutons tout en augmentant le nombre de bovins sur la ferme, et ont désormais un troupeau de 70 vaches allaitantes.

“Nous avons aujourd'hui un bon troupeau de vaches allaitantes capable de produire d'excellents bovins de boucherie. Nos génisses de remplacement, des limousines, sont achetées dans des troupeaux connus pour la qualité de leur élevage et leur état de santé.”

Ray Dempsey Ferme Dempsey

Ray Dempsey : Domaines clés des pratiques durables

Certification et assurance

Certification et assurance

Tous les bovins sont élevés conformément au système d'assurance de la qualité de la viande bovine, qui comprend un code de pratiques couvrant des sujets tels que la gestion des troupeaux, le bien-être animal et la nutrition. D'autres questions sont traitées comme l'utilisation de médicaments, la traçabilité animale et la mise en place de contrôles environnementaux. Des audits sont réalisés de manière indépendante par Bord Bia (l'organisme irlandais pour l'alimentation).

La ferme s'engage également en faveur de systèmes agricoles respectueux de l'environnement et aide à trouver des moyens pour utiliser les terres agricoles dans le but de renforcer et protéger la biodiversité.

Santé et bien-être des animaux

Santé et bien-être des animaux

Un certain nombre de mesures ont été introduites à la ferme pour améliorer la santé et le bien-être des animaux, notamment l'utilisation de :

  • Revêtements de type caillebotis en caoutchouc dans les étables en hiver pour l'engraissement du bétail. En plus d'accroître les niveaux de confort, cela a également donné lieu à une augmentation des taux de croissance et des poids de finition, ainsi qu'à des rendements financiers plus élevés.
  • Enclos de vêlage avec litière de paille et mangeoires pour les veaux.

D'autres mesures consistent à s'assurer que les génisses sont âgées de 20 à 22 mois avant d'être accouplées avec un taureau, pour une mise bas à 30 mois et plus. Le fait d'attendre que les génisses soient plus âgées aide à faciliter le vêlage.

De bonnes installations de manutention permettent d'effectuer des examens de santé de routine dans les meilleurs délais et de façon rentable, avec une diminution des cas de blessures chez les travailleurs et les animaux.

En savoir plus : Santé et bien-être des animaux
Sol

Sol

La ferme effectue régulièrement des analyses de sol afin d'en déterminer la concentration en nutriments, de prévenir l'épandage excessif d'engrais et d'en promouvoir une utilisation plus efficace. De plus, du trèfle a été planté dans les pâturages pour capter l'azote atmosphérique et le convertir en azote du sol, d'où un recours moins important aux applications d'azote artificiel.

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Eau

Eau

Un réservoir en béton a été installé pour recueillir l'eau de pluie, collectant quelque 200 000 litres d'eau par an, soit une économie annuelle de 472 € pour la ferme.

Un lit de roseaux a également été mis en place pour nettoyer et filtrer l'eau qui s'écoule de la cour bétonnée.

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Biodiversité et écosystèmes

Biodiversité et écosystèmes

Un hectare d'habitat et un hectare de LINNET (Land Invested in Nature, Natural Eco-Tillage) ont été plantés pour offrir des zones d'alimentation et de fourrage pour les oiseaux sauvages.

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En savoir plus sur l'histoire de Ray Dempsey

Examinez l'étude de cas. Vous y trouverez des détails sur le rendement de la ferme par rapport aux normes et aux critères de bonnes pratiques du programme, ce que la recherche externe nous révèle sur les actions du producteur et comment ce dernier tire parti d'une amélioration de la durabilité.

Télécharger l'étude de cas complète (PDF, 1,5MB)
Ray Dempsey

“C'est un immense privilège que Dawn Meats ait nommé notre ferme ; et avoir été sélectionné par McDonald's pour participer à son programme Flagship Farmer est un honneur. À cela s'ajoute un véritable sentiment d'accomplissement personnel puisque, au fil des ans, nous avons travaillé dur dans notre entreprise agricole pour atteindre et maintenir un excellent niveau de production de viande bovine, tout en reconnaissant les exigences des consommateurs et leurs attentes en matière de traçabilité et de bien-être animal.”

Ray Dempsey Ferme Dempsey

“L'exploitation agricole familiale de Ray est une entreprise assez classique. Ce qui la rend différente, c'est la prévoyance et la confiance dont Ray fait preuve quant à l'avenir du secteur. De nombreux investissements ont été réalisés pour améliorer les abris des animaux et les installations de manutention de la ferme, ce qui, en retour, a contribué à améliorer le bien-être et le rendement des animaux. Il en a résulté une augmentation des profits. Ray s'est également intéressé à tous les aspects de son activité et s'efforce de réduire les intrants tout en maintenant/optimisant les niveaux de production actuels. De plus, sa ferme est gérée d'une façon plus durable, ce qui garantira sa réussite future pour la prochaine génération.”

Karl Williams Directeur des Opérations, FAI Farms