Dans la région de High Plains dans le Dakota du Sud, le ranch Rock Hills est une entreprise familiale qui applique au quotidien les principes Flagship Farmer. En utilisant des pratiques de pâturage de régénération, la famille Perman s'engage à mettre en œuvre une activité rentable tout en protégeant un paysage rare de prairies d'herbes courtes pour le futur.

Parmi les quelque 5 000 hectares de terrain gérés par les Perman, près de 4 000 sont composés de prairies d'herbes mixtes, un environnement qui fait partie intégrante de l'exploitation bovine. Ces herbes indigènes et leurs habitats naturels sont essentiels pour la durabilité future de l'exploitation. La flore autochtone, qui s'est adaptée sur une période de plusieurs millénaires, est capable de résister aux conditions environnementales uniques, y compris à de fortes sécheresses et des variations extrêmes de température. Le reste des terres inclut des cultures de couverture bien gérées, du blé, du maïs, du soja, des graminées vivaces et de la luzerne.

Pâturage en rotation

L'exploitation s'appuie sur une politique de pâturage en rotation, ce qui présente de nombreux avantages par rapport au pâturage continu ou en stabulation fixe. Le système implique de déplacer le bétail à travers plusieurs pâturages permanents, qui peuvent également être subdivisés en période de forte croissance de l'herbe. Il imite le mode de pâturage des bisons, qui aidait à la formation de la biodiversité des prairies.

Cows grazing

Lyle et Garnet Perman : Domaines clés des pratiques durables

Eau

Eau

Pouvoir facilement accéder à de l'eau propre est essentiel à la santé du bétail et à la productivité, et tout aussi important pour le maintien du système de pâturage en rotation de l'exploitation. Dans cette optique, les Perman ont investi dans 24 km d'infrastructures d'eau courante et dans 40 grands abreuvoirs, la plupart faits de pneus de motoculteurs recyclés.

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Sol

Sol

Les Perman se sont concentrés sur des pratiques qui optimisent la santé dans leurs activités de pâturage et de culture.

Pour celle-ci, les pratiques sans labour, utilisées sur le ranch, ont été conçues pour conserver le sol en bon état. L'absence de labourage signifie que tous les résidus de récolte qui restent après la moisson sont laissés à la surface, sans labour ni culture susceptible de perturber le sol. Ceci favorise le retour de plus de matière organique dans le sol, tout en modérant sa température et en réduisant l'érosion par l'eau et le vent. Au fil du temps, il en résulte une augmentation de l'activité des vers de terre et un impact positif sur la faune et la flore vitales pour le sol.

L'exploitation conduit un programme de pâturage en rotation, connu sous le nom de pâturage adaptatif à enclos multiples, qui présente de nombreux avantages par rapport au pâturage continu ou en stabulation fixe. Le programme implique de déplacer le bétail à travers 120 pâturages permanents, qui sont davantage subdivisés pendant les périodes de forte croissance de l'herbe.

Les avantages de cette approche incluent l'optimisation de la production et de l'ingestion de fourrage, le contrôle des populations de plantes indésirables, l'augmentation du nombre d'espèces désirables de plantes et de graminées et une meilleure tolérance à la sécheresse des pâturages.

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Biodiversité et écosystèmes

Biodiversité et écosystèmes

L'exploitation a recours à un mode de pâturage en rotation, connu sous le nom de pâturage adaptatif à enclos multiples, où le bétail se déplace à travers quelque 120 pâturages. Il imite en cela les mouvements des vastes troupeaux de bisons qui aidaient à créer la diversité des plaines avant l'arrivée des colonisateurs au XIXe siècle. Au sein de ce système de pâturage, les nutriments fluctuent selon le fumier et différentes plantes sont pâturées tout au long de l'année, ce qui évite le surpâturage et permet à une grande variété d'espèces indigènes bénéfiques de pousser.

Les graminées et autres espèces, que la famille Perman s'efforce de protéger et préserver, se sont développées au fil des siècles et sont parfaitement adaptées pour résister à la sécheresse et aux températures extrêmes de la région.

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Communautés

Communautés

Les Perman travaillent en collaboration avec de nombreuses organisations pour améliorer leurs connaissances et leur pratique. Ils partagent ces connaissances à travers un programme de proximité pour la communauté locale et des visites éducatives à destination de groupes de jeunes.

Autre preuve de son engagement en faveur de l'avenir de l'agriculture durable, l'exploitation offre un stage technique en pâturage, santé du troupeau et gestion de l'habitat, et un stage culturel axé sur la culture des légumes et la cuisine.

En 2014, les Perman ont développé le « 100th Meridian Trail » (l'exploitation se situe sur le 100e méridien). Ce sentier de randonnées offre des promenades allant de 0,8 à 8 km. Des informations culturelles sont gravées sur les rochers et une brochure est également disponible en version papier. Les participants ont accès au sentier et aux repères grâce à une unité GPS portable fournie par l'exploitation. Ces efforts aident l'exploitation à tirer parti de ses ressources culturelles et naturelles et à générer des revenus pour assurer sa viabilité.

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Promouvoir une agriculture économiquement viable

Promouvoir une agriculture économiquement viable

Les Perman se voient comme des gardiens de la terre et des animaux dont ils ont la charge, mais ils savent également que leur exploitation doit être rentable pour survivre et prospérer.

En plus de réduire leurs intrants en maximisant tout le potentiel de ses herbes et pâturages indigènes, l'exploitation cherche également des marchés spécialisés pour augmenter sa production traditionnelle de viande bovine. L'exploitation croise actuellement plusieurs vaches Angus avec des taureaux Wagyu ou Akaushi pour produire des veaux spécialisés et recherchés par un marché à hauts revenus.

La famille croit à la conservation d'une entreprise autosuffisante avec des ressources et des systèmes de production conçus pour être à la fois écologique et rentable. Encourager l'innovation, optimiser la production et réduire les déchets sont essentiels pour atteindre cette viabilité économique.

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Qualité de la production

Qualité de la production

La lignée maternelle de l'exploitation, c'est une Angus, qui est en cours de croisement avec un géniteur Wagyu. Cet élevage a augmenté la résistance hybride des veaux, et, en même temps, a réduit les taux de mortalité et de morbidité tout en améliorant la qualité des carcasses à l'abattage.

Une sélection des femelles Angus de la meilleure qualité et élevées à la ferme a été retenue et croisée avec un géniteur Angus pour produire des génisses de remplacement pour le troupeau, ce qui contribue à améliorer la génétique de celui-ci et à maintenir un état sanitaire optimal.

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Pour en savoir plus sur l'histoire de Lyle et Garnet Permana au Ranch Rock Hills

Examinez l'étude de cas. Vous y trouverez des détails sur la façon dont le Ranch Rock Hills s'est aligné sur les principaux domaines de pratiques durables du programme Flagship Farmers, ce que la recherche externe nous révèle sur les actions du producteur et comment ce dernier tire parti d'une amélioration de la durabilité.

Télécharger l'étude de cas complète (PDF, 2,6MB)
Lyle Perman

“Nous voulons bien gérer tout ce que nous avons la chance d'avoir. Bien sûr, nous avons besoin d'être rentables pour être durables, mais ce ne peut pas se faire au détriment de notre environnement ou de notre communauté. À travers l'évolution et l'amélioration continues, nous pensons que, par notre exemple, nous pouvons démontrer ce qui est possible.”

Lyle Perman Propriétaire du Ranch Rock Hills