Situé à la lisière des comtés du Norfolk et Suffolk, le domaine Elveden couvre près de 10 000 hectares au cœur de l'Est-Anglie (à l'est de l'Angleterre). La moitié de cette superficie est consacrée à l'agriculture et 30 % à la conservation. Elveden montre comment une grande ferme met le développement durable et l'essor de la biodiversité au centre de ses activités tout en augmentant la rentabilité de l'entreprise.

En surveillant attentivement son empreinte carbone et en adoptant des technologies telles que des bineuses avec guidage visuel pour le désherbage entre les rangées de plants, la ferme est en mesure de cultiver des pommes de terre et des carottes selon des normes de qualité strictes. Aujourd'hui, le domaine Elveden produit 25 000 tonnes de pommes de terre et 20 000 tonnes de carottes par an.

Andrew Francis : Domaines clés des pratiques durables

Certification et assurance

Certification et assurance

L'exploitation est membre de l'association LEAF (Linking Environment and Farming) et promeut une agriculture écologique. Elle est également certifiée LEAF Marque, ce qui démontre que ses activités ont fait l'objet d'inspections et ont été approuvées par rapport à un ensemble de critères soigneusement sélectionnés. Le domaine croit fermement à la philosophie de la gestion agricole intégrée, autre principe clé du référentiel LEAF.

Qualité de la production

Qualité de la production

Des bineuses avec guidage visuel sont utilisées pour désherber entre les rangées de cultures ; grâce à un système de guidage contrôlé par ordinateur, l'exploitant est en mesure de retirer les mauvaises herbes situées entre les rangées, très près des plants, sans les endommager. Cette pratique a permis de réduire de plus de 50 % l'utilisation d'herbicides dans les cultures de carottes.

Les pommes de terre et les carottes produites sur l'exploitation respectent des normes de qualité strictes pour répondre aux exigences de l'exploitation elle-même (en termes d'intrants et de qualité) et aux spécifications du transformateur (qualité et caractéristiques visuelles). La relation entre l'exploitation agricole et le transformateur est absolument essentielle au maintien de la commercialisation et de la qualité des matières premières.

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Changement climatique

Changement climatique

Elveden a calculé son « empreinte carbone » le total d'émissions de gaz à effet de serre causées directement et indirectement par ses activités – en vue d'élaborer un plan d'action pour réduire ces émissions et la consommation d'énergie.

Le domaine a également investi dans des équipements plus efficaces tels que des pompes et des ventilateurs à variateur de fréquence. Ces dispositifs peuvent réduire les coûts d'exploitation à hauteur de 30 % (la facture énergétique représente une charge importante pour la ferme). L'entretien régulier de la machinerie et de l'équipement permet également de garantir un fonctionnement optimal.

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Eau

Eau

Elveden a investi dans la construction sur site de deux réservoirs de 400 000 m3 qui sont remplis pendant les mois de novembre et décembre. Pour s'assurer que la qualité de l'eau est conforme aux normes requises, des analyses mensuelles sont effectuées (pendant les périodes d'irrigation), pour mesurer les concentrations microbiologique et nutritive (un dépistage des pesticides et de l'azote est également réalisé tout au long de la saison). Des humidimètres de sol sont utilisés pour contrôler les niveaux d'humidité dans les champs de pommes de terre, et une station météorologique sur la ferme prédit les précipitations et calcule les taux d'évaporation du sol. Ces informations sont ensuite intégrées dans un système d'aide à la décision qui détermine les besoins en irrigation pour la culture de pommes de terre, ce qui réduit les coûts de production et garantit des rendements et une qualité les plus élevés.

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Biodiversité et écosystèmes

Biodiversité et écosystèmes

Le domaine compte plus de 2 000 hectares de zone de conservation. Une cinquantaine de couples de courlis de terre s'y sont installés (soit près de 15 % de la population du Royaume-Uni en été). Le domaine possède d'excellentes références en matière de conservation, qui sont associées tout naturellement à la maximisation de l'efficacité des terres productives.

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Gestion

Gestion

Elveden a lancé différentes initiatives de diversification, un enjeu majeur pour l'entreprise. Celles-ci ont contribué à améliorer sa viabilité économique tout en réduisant sa dépendance à l'égard des profits générés par la production de denrées agricoles.

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Examinez l'étude de cas. Vous y trouverez des détails sur le rendement de la ferme par rapport aux normes et aux critères de bonnes pratiques du programme, ce que la recherche externe nous révèle sur les actions du producteur et comment ce dernier tire parti d'une amélioration de la durabilité.

Télécharger l'étude de cas complète (PDF, 4,7MB)
Andrew Francis

“L'éthique agricole du domaine Elveden a pour principal mot d'ordre le développement durable. Notre activité s'articule autour de l'application de la science aux meilleures pratiques, tout en préservant notre paysage traditionnel et en améliorant l'environnement dans lequel nous travaillons. C'est un honneur d'avoir été sélectionné comme ferme de référence par McDonald's et cela contribue à renforcer notre conviction que chez Elveden, nous prenons très au sérieux les questions de durabilité agricole et de gestion environnementale. Il est essentiel pour l'avenir de l'approvisionnement alimentaire de travailler aussi étroitement que possible avec notre client final, afin de faciliter le transfert de connaissances dans les deux sens. Cela nous aide également à démontrer que nos entreprises tiennent compte de tous les facteurs qui influencent la durabilité de la production alimentaire et l'amélioration de notre environnement.”

Andrew Francis Elveden Estate, Royaume-Uni