La familia Hughes, que llegó a Alberta (Canadá) en 1928, fundó su rancho de 2200 hectáreas cerca de Longview en 1950. Casi 70 años después, las riendas del negocio están en las buenas manos de Stephen, que, aliado con su padre, ha alineado su enfoque con una visión para una producción de carne de vacuno más sostenible y viable.

Stephen se centra en seguir un plan de pastoreo ininterrumpido, una práctica que introdujo en el rancho en 1996 con el objetivo de restablecer la relación sinérgica entre los campos de pasto y los rumiantes. Esta práctica ha reducido de forma espectacular la necesidad de producir heno durante el verano, así como el tiempo y el esfuerzo necesarios para alimentar al ganado en invierno con esta materia. Todo esto tiene un impacto positivo en los gastos de producción.

Este enfoque hacia la ordenación de los pastizales ha profundizado el aprecio de la familia por su entorno: las faldas de las Montañas Rocosas. Stephen y sus tres hijas están comprometidos con la protección del ecosistema local y la conservación de esta área para las generaciones venideras.

Stephen Hughes: Áreas clave de práctica sostenible

Cambio climático

Cambio climático

Un sistema de pastoreo rotativo no solo permite a los pastos recuperarse, sino también mejorar la calidad de la tierra. Al mover de sitio al ganado cada tres a siete días, el pasto tiene tiempo para volver a crecer, lo que incrementa el potencial de retención de carbono del terreno.

Stephen se ha comprometido a ayudar a proteger las zonas de importancia ecológica del rancho gracias a una servidumbre que le ha concedido el Natural Areas Conservation Program (NACP), administrado por Nature Conservancy of Canada (NCC). Esta servidumbre protege los pastos nativos de todo tipo de proyecto de urbanización futuro para garantizar que sigan capturando carbono.

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Agua

Agua

Un sistema de pastoreo rotativo de éxito necesita contar con una infraestructura hídrica adecuada. Con esto en mente, Stephen ha invertido en pozos de agua, bombas solares y canales para que los animales tengan acceso sin dificultades a agua limpia.

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Biodiversidad y ecosistemas

Biodiversidad y ecosistemas

El rancho de los Hughes contiene varias áreas de pasto de gran valor ecológico. Con el fin de garantizar que estas áreas estén protegidas frente a futuros proyectos urbanísticos, se ha otorgado una servidumbre inmobiliaria en virtud del Natural Areas Conservation Program (NACP).

A través de un sistema de pastoreo rotativo, se mueve de sitio al ganado cada tres a siete días durante la temporada de crecimiento. Esto permite a los pastos recuperarse, mejora la captación de carbono y fomenta el crecimiento de tipos más diversos de pastos.

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Colaboraciones y relaciones de negocio

Colaboraciones y relaciones de negocio

Chinook Ranch participó en el proyecto piloto Verified Sustainable Beef, dirigido por McDonald’s Canada. La evaluación y la auditoría sólidas llevadas a cabo en el rancho le dieron a este la oportunidad de ser calificado como operación sostenible.

El rancho también participa en Verified Beef Production Plus, el mecanismo que verifica las prácticas sostenibles de la Canadian Roundtable for Sustainable Beef. El propósito de este mecanismo es, asimismo, mantener y promover la calidad y seguridad de la carne de vacuno producida en Canadá.

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Comunidades

Comunidades

Stephen cree que las generaciones futuras deben ver la sostenibilidad como una práctica normal. Coopera de forma activa con 4-H, un organización juvenil sin ánimo de lucro que trabaja con jóvenes a fin de desarrollar habilidades para la vida, así como habilidades de liderazgo, respeto y compasión. Como líder del 4-H Beef Club, Stephen se esfuerza por fomentar la sostenibilidad mediante talleres y debates.

Todo los años, el 4-H Beef Club realiza una subasta y venta de ganado y todo el dinero recaudado se destina a la unidad de maternidad de su hospital local. Al promocionar este tipo de actividad de la mano de 4-H, los jóvenes aprenden la importancia de colaborar de forma activa con su comunidad.

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Avanzando con prácticas agropecuarias económicamente viables

Avanzando con prácticas agropecuarias económicamente viables

La técnica de pastoreo ininterrumpido usada en el rancho beneficia económicamente a los Hughes, pues reduce la dependencia del uso de alimentos de invierno para el ganado. También se ahorran gastos en maquinaria, combustible y mano de obra.

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Gestión

Gestión

El enfoque integrado de ordenación del rancho que aplica Stephen permite a la explotación prosperar respetando la naturaleza. Por ejemplo, el período de partos a finales de primavera aprovecha las temperaturas más cálidas y evita los meses más fríos, cuando las bajas temperaturas son perjudiciales para los terneros. Las necesidades nutricionales se ajustan a la nutrición con pastos para fomentar la fertilidad y cría del ganado. Stephen selecciona la genética del ganado que mejor se ajusta al sistema evaluando características como partos fáciles, rasgos maternos favorables y capacidad de pastar. Todos estos son elementos críticos para imitar un patrón perfeccionado durante milenios.

Se da prioridad a la salud del ganado y todo animal que haya fallecido se envía a la Facultad de Veterinaria de la Universidad de Calgary, en Alberta, para realizarle una autopsia, lo que proporciona información al rancho y, a la vez, permite a los estudiantes de Veterinaria aprender.

Salud y bienestar animal

Salud y bienestar animal

La familia Hughes se ha centrado en emplear técnicas de gestión de bajo estrés como, por ejemplo, entender los puntos de equilibrio y las zonas de huida del ganado. Así, gestionar el ganado se ha convertido en una tarea más sencilla, y se ha reducido el estrés de los animales y las personas. Seleccionar reservas genéticas evita la necesidad de desbotonar al ganado y, además, el uso de métodos analgésicos durante los procesos de castración alivia el dolor.

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Obtén más información sobre la historia de Stephen Hughes en Chinook Ranch

Descubre el estudio de caso donde encontrarás más detalles sobre cómo Chinook Ranch se ha alineado con las áreas principales del Programa Flagship Farmers sobre prácticas sostenibles, lo que la investigación externa dice sobre las labores del productor y los beneficios que le aporta una sostenibilidad mejorada.

Descargar estudio de caso completo (PDF, 11,3MB)
Stephen Hughes

“Confía en ti mismo y no tengas miedo a hacer cambios. Desafía a todos los que dicen «las cosas siempre se han hecho así».”

Stephen Hughes Propietario, Chinook Ranch