Richard Scholefield es el director general de las 8500 hectáreas (21 000 acres) que ocupa Whangara Farms en la costa este de la isla Norte de Nueva Zelanda. La asociación Whangara Farms, formada por tres granjas maoríes asociadas, está dirigida por una junta directiva representada por cada una de las tres entidades maoríes que la componen. Scholefield y su equipo crían un rebaño de 7500 vacas y 60 000 ovejas.

La granja se centra principalmente en aplicar e invertir en un innovador plan local de acción medioambiental que ayuda a proteger y mejorar los recursos naturales de la granja, así como a mejorar la genética del ganado optimizando la productividad del pasto con sistemas de pastoreo rotativos y dirigidos y todo esto mientras se potencia y mejora la salud y el bienestar animal.

“La clave para ser un buen director de cualquier negocio consiste en considerarlo como propio, que es exactamente lo que hacemos en Whangara Farms. La sostenibilidad es la pieza clave para todas las decisiones que tomamos en nuestro negocio y siempre estamos buscando formas para mejorar. Estas tierras siempre estarán aquí, no se pueden vender. Las decisiones que tomemos hoy y cómo tratemos la tierra van a afectar a las generaciones del futuro.”

Richard Scholefield Director general, Whangara Farms

Richard Scholefield: Áreas clave de práctica sostenible

Salud y bienestar animal

Salud y bienestar animal

Cada año se revisan los planes de salud animal con una veterinaria independiente y se elaboran específicamente para cada grupo de ganado. La granja también realiza el conteo fecal de huevos y pruebas de la eficacia de la dosificación cada cinco años para determinar qué tipo de dosis usar, ya que la resistencia cada vez supone un mayor desafío. En el rebaño ovino se utiliza un antihelmíntico triple activo y en el vacuno uno doble. A los terneros se les administra una vacuna clostridial cinco veces al año y cápsulas de cobre. El ganado está vacunado contra la diarrea viral bovina (DVB) y la leptospirosis.

  • La mortalidad total de la granja se encuentra actualmente al 1,2 % con un objetivo del 1 %.
  • La mortalidad de los terneros está al 1,6 % frente a la media del sector que se encuentra al 6,4 %.
Más información: Salud y bienestar animal
Tierra

Tierra

La granja sigue una política de pastoreo rotacional en todos sus pastos, que presenta muchas ventajas cuando se compara con el pastoreo continuo. El sistema consiste en mover a los animales por una serie de pastos para hacer coincidir la disponibilidad del forraje con los requisitos de producción de los animales. Esto también favorece a los pastos, puesto que les otorga el tiempo para recuperarse, volver a crecer y ser más productivos.

  • La granja produjo 88 kg de ganancia de peso vivo por unidad de ganado más que la media nacional, mejorando la eficiencia animal y reduciendo el tiempo hasta la matanza
  • Optimizar la ingesta de forraje por parte del ganado según las condiciones corporales, el índice de crecimiento necesario y la disponibilidad de la pastura
  • Se puede dejar que los pastos descansen y crezcan hasta 50 días, si fuera necesario
  • Pastoreo continuo integrado (vacas y ovejas) para retirar los pastos
Más información: Tierra
Agua

Agua

Una de las prioridades principales ha sido instalar sistemas de agua a través de la granja. Whangara ha hecho una gran inversión en una infraestructura de cañerías de agua alrededor de la granja para que los animales puedan acceder fácilmente a agua limpia. El distanciarse de los métodos tradicionales de abastecimiento de agua con presas o estanques, ha mejorado el acceso y la calidad del agua para el rebaño y ha facilitado la gestión del pastoreo y del ganado.

  • Inversión de 2 millones de dólares, con una rentabilidad del 30 %
  • Acceso fácil a agua de calidad para el rebaño
  • Salud y productividad del rebaño mejoradas
  • Permite el uso completo del sistema de pastoreo rotacional
Más información: Agua
Biodiversidad y ecosistemas

Biodiversidad y ecosistemas

Los planes locales de acción medioambiental forman la base de la explotación de la tierra actual junto con la fijación de objetivos y resultados medioambientales claros para el futuro. Los planes locales de acción medioambiental han sido identificados como algo fundamental para el futuro de la granja y del negocio y ejercen un papel central en las decisiones operativas y estratégicas.

  • Plantación orientada de 3500 árboles al año en áreas con riesgo de erosión
  • Vallado de todos los canales de agua y afluentes para excluir al ganado
  • Retiro de 200 hectáreas de terreno costero marginal
  • Ajuste de la clase de terreno disponible al tipo de ganado
Más información: Biodiversidad y ecosistemas
Avanzando con prácticas agropecuarias económicamente viables

Avanzando con prácticas agropecuarias económicamente viables

Software de apoyo a la toma de decisiones

La granja usa el software de apoyo a la toma de decisiones como una herramienta para ayudar a tomar decisiones de gestión y planificación estratégica para la capacidad de almacenamiento de ganado y la estrategia de pastoreo. Se recopila información sobre las condiciones meteorológicas locales y sobre la tasa de crecimiento del pasto actual y prevista. Si se añaden objetivos de crecimiento y pesos del ganado, se puede proyectar el presupuesto del pienso a 3-4 meses.

  • Maximizar la eficiencia alimentaria de las pasturas y del ganado de pastoreo
  • Las decisiones de comercialización del ganado se pueden basar en los análisis y las evaluaciones del crecimiento de la pastura previsto frente a la tasa de crecimiento del ganado necesario

 Comparativa de mercado

Los datos de Whangara se comparan cada año con la base de datos nacional Beef + Lamb New Zealand para controlar el rendimiento. Esto garantiza que la granja funcione con eficiencia y brinda oportunidades para identificar las áreas que hay que mejorar. Gracias al apoyo de Beef + Lamb New Zealand y Silver Fern Farms, Whangara ha puesto a prueba una herramienta de evaluación de la granja que mide la sostenibilidad de la explotación ganadera. El objetivo es darle al cliente una visibilidad y una transparencia que demuestran la sostenibilidad de la carne de vacuno producida. El modelo recoge los objetivos y las aspiraciones de Whangara Farms y se guía por medidas e informes en la granja que permiten conseguir un equilibrio entre los objetivos de inversión, producción, eficiencia y económicos.

Mejoras genéticas

Whangara Farms dirige una granja ganadera de reproducción y preparación para su consumo. En los últimos cinco años ha llevado a cabo programas de inseminación artificial en el ganado y se centra en la selección genética y la mejora de los valores y tasas de reproducción. Hace diez años los pesos de vacas maduras eran de 700 kg, pero se han reducido a 580 kg. Esto reduce los requisitos alimentarios de las vacas. Además, tener vacas más pequeñas reduce los daños en los pastizales durante los periodos húmedos. El objetivo es mantener una condición corporal constante y que cada vaca produzca terneros destetados de 240 kg de peso vivo.

  • Tasa de parición del 92 % para vacas de crianza y del 85 % para novillas
  • Las tasas de concepción de las novillas han subido del 68 % en 2007 al 94 % en 2016
  • El intervalo de parición de 407 días fue 42 días más corto que la media nacional

(Datos de 2015/16)

Más información: Avanzando con prácticas agropecuarias económicamente viables

Todo sobre la historia de Richard Scholefield en Whangara Farms

Descubre el estudio de caso donde encontrarás más detalles sobre cómo Whangara se ha alineado con las áreas principales del Programa Flagship Farmers sobre prácticas sostenibles, lo que la investigación externa dice sobre las labores del productor y los beneficios que le aporta una sostenibilidad mejorada.

Descargar estudio de caso completo (PDF, 1,6MB)

Kua mahi rawa nui Whangara pāmu kore ke te mahi i nui ake. Kua mahi matou rawa nui e kore i ki te mahi i nui ake.

Traducción:
Whangara Farms ha hecho demasiado para no hacer más. Hemos llegado demasiado lejos para no seguir adelante. 

“Whangara Farms es mucho más que dos palabras. Mucho más que un lugar. Whangara está viva y late dentro de nuestro corazón. Una extensión intergeneracional; donde nosotros, como guardianes, hemos protegido la riqueza de nuestra tierra. Estamos comprometidos a producir productos de carne de vacuno de calidad superior y hemos levantado un negocio teniendo en cuenta la calidad, la longevidad y la sostenibilidad.”

Ingrid Collins Presidente de la junta de Whangara Farms y representante de los propietarios maoríes

“Como director general de la granja, Richard se guía con una pasión por mejorar la granja, su ganado y el ambiente natural mientras se genera valor para los 2600 accionistas maoríes. Es consciente de que sus decisiones directivas tienen implicaciones tanto a corto como largo plazo que influirán en la sostenibilidad del negocio. La importancia que se le ha dado a mejorar el ambiente natural de la granja se ha guiado por los planes locales de acción medioambiental que aportan el marco en torno a los esfuerzos principales que hay que realizar y la inversión necesaria. Un negocio granjero que se basa en una buena gestión e inversión aporta beneficios reales para el medioambiente y su ganado, así como una rentabilidad económica a sus accionistas.”

Luke McKelvie Directora del programa de granjeros, McDonald’s Corporation